世界上幸存下来最大的锁链图书馆

,一个英格兰西接威尔士的边界的名誉郡,对国内游客来说,它并不是一个英国热门的旅游景点。

从权力游戏中的城堡,到电影奇异博士的卡玛泰姬图书馆(Kamar-Taj),魔法圣殿被捆绑在书架上的古书,或许能开启这个18世纪欧洲的流行文化。

赫里福德大教堂(Hereford Cathedral),是一座英格兰一级登錄的建築,始建于1079年诺曼王朝时期。教堂主要以一幅制作于13世纪的牛皮世界地图Mappa Mundi和著作于8世纪的铁链赫里福德福音书闻名于世。

Mappa Mundi是一张半面的世界地图,地图上标示,了山川、海洋、城镇、商贸路线、朝圣路线和当时的神学宗教观。

在英格兰最早的锁链图书馆,是始建于1598年位于林肯郡格兰瑟姆的弗朗西斯-特里奇图书馆,该馆仍然存在,可以说是锁链图书馆的先行者。

而同样的赫里福德图书馆约略建成于17世纪初期,该图书馆拥有229本,12世纪前后的手抄藏书。

在中世纪书籍是一种相对罕见的珍贵商品,书籍价格昂贵并只有某些贵族才享有阅读的特权。当时很多书页是用牛皮或树皮、布料、金属和未漂白的动物皮所制成。

一般贫穷的学者只能在木板和草纸之间阅读。时下的书籍,便成为了小偷和贫困学生窃取和转售的主要目标。

所致将书籍链接到书架成为欧洲图书馆中使用最广泛,最有效的安全系统。每本书的封面一端都装有一条链条;另一端开槽在沿着每个架子底部延伸的杆上。

该链条的长度足以使书籍从书架上取下并阅读,但不能从图书馆取出,这样防止了图书馆的书籍被盗。

可是由于连接的结构也很昂贵,因此并非所有书籍都使用它,仅将馆藏中有价值的书连接起来。

当时的读者不得不并排站立而阅读, 每个人都拿着一本书或成群结队地坐在一起,以便彼此共享书本,这也导致了很多拥挤和尴尬。

从中世纪到18世纪,整个欧洲绝大多数图书馆都采用这种流行做法,后随着印刷的增加和书籍的价格降低,图书馆将书籍链接起来的做法,也越来越不受欢迎,而渐渐式微。

目前在全球范围内,只剩五个锁链图书馆得以幸存!赫里福德锁链图书馆是同类馆藏中最大的。

自1079年以来,赫里福德大教堂一直是神学图书馆,该馆藏中的大部分为宗教作品,也包括自然历史和艺术经典等的文字和书籍。

如今图书馆继续为大教堂而服务着,并作为研究中心见证着历史。图书馆现在已作为旅游景点和博物馆向公众开放,有兴趣的您,有机会不妨到一游。

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